LondonSpanish

The next course is served…

Spanish lesson

The kids are back at school and the students are about to start at uni, but there’s still time for grown-ups to enrol on one of the many autumn term Spanish courses at the Instituto Cervantes London, which start from Monday, September 27.

And if you can’t, don’t want to or just don’t need to go to Spanish lessons, there’s a range of other activities suitable for everyone – young and not-so-young.

Germán’s theatre course will start again on Wednesday evenings from October 6, for anyone who speaks Spanish at intermediate level or above. Germán and his Tierra Theatre company also have some performances planned – we’ll bring you more news of that soon.

Sandra’s first series of Monday flamenco and sevillanas classes has already started, but she’ll be back for a second round from November 15 to December 13. And if those courses sound a bit too energetic, you can practise your Spanish (higher levels only) through literature and conversation on Wednesdays, Thursdays or Saturdays from October 6.

To download a PDF with the full course timetable and prices, click here.

The Instituto Cervantes may be best known for teaching Spanish to adults, but we’ve got more children’s activities than ever this autumn.

Specialist children’s teachers from La Jolie Ronde will be with us again to give Spanish lessons for kids aged seven to 11 on Saturday mornings from October 2 to December 11, with a break at half-term.

la jolie rondeLondon now has a huge Spanish-speaking community, so we are also running a new course for Spanish-speaking children aged seven to 11 on Wednesday afternoons (4.15 to 5.15pm).

The ladies from La Jolie Ronde are never too heavy with the text books, but these classes especially will encourage creativity with language through entertaining, fun activities. They could also be a great way to make new friends.

Spanish-speaking children can also enjoy two autumn workshops organised by the culture department. The first, theatre and story-telling for children aged five to eight, is from 10.30am to 1pm on Saturday October 9; the second, story-telling and art, is on Saturday November 13 at the same time. Both these workshops are free, but places are limited and must be reserved by emailing cultlon1@cervantes.es

The autumn culture programme has already started with two fascinating evenings – one exploring the Alhambra through maths, and the other the rather more controversial topic of the Spanish Civil War.

As always there’s a strong Latin American flavour, and next up is Stephen Hart, biographer of the great Gabriel García Marquez, on Tuesday September 28.

After that there’s book presentations, poetry readings as our series Deciphering the Alhambra continues, history, music and a series of Mexican Revolution films, right up to a visit by The Guardian’s Madrid correspondent Giles Tremlett, presenting his book on Catherine of Aragon on December 8.

We’ll be bringing you as many reviews as possible from these events, in both English and Spanish, and the library should have some podcasts for you as well, but it’ll be even better to see you there…

September 24, 2010 Posted by | Books, poetry and theatre, Film, Instituto Cervantes en Londres, Music and flamenco, Spanish language | Leave a comment

Raíces flamencas en Londres

la peña flamenca de londres

  

Desde 1984 “La Peña Flamenca de Londres” está afincada en la capital británica. Durante poco más de un cuarto de siglo ha echado sus raíces y se ha establecido como una asociación folclórica, cual una peña sita en España se tratara. Todo conseguido a base de empeño, esfuerzo y mucha pasión por el arte flamenco. La peña se reúne una vez al mes en el centro de Londres, cerca de la estación de Euston. Cuenta con aproximadamente 400 socios que disfrutan de descuentos especiales para la entrada a espectáculos (£7). Aunque cualquier persona interesada es bienvenida, abonando el precio normal de la entrada (£12), teniendo la posibilidad de adentrarse en un ambiente agradable en el que se puede respirar cantes flamencos, toques de guitarra y pasos de baile en un tablao que invita a actuar  a artistas de reconocido prestigio como a atrevidos y apasionados que quieren probar suerte y sentir la magia y energía que derrocha el escenario. 

La Peña Flamenca de Londres se reúne el segundo domingo de cada mes (a partir de septiembre) ofreciendo un amplio programa cultural para este otoño. Dará comienzo el próximo 12 de septiembre con la actuación de Aire Flamenco, desembarcando directamente desde Sevilla y con la dirección de Noemí Luz, artista que ha aprendido de maestros como Farruquito, Eva Hierbabuena, Rocío Molina entre otros. 

La siguiente cita es el 10 de octubre con el grupo ¡Viva Jerez! contando con la presencia de Tatiana Ruiz y Manuel Soto. El 14 de noviembre, es el turno del espectáculo Juerga! que abre las puertas a los interesados que deseean subirse al tablao esa noche. Además el artista  Jero Férec presentará su primer trabajo. 

Aparte de los espectáculos que se ofrecen, La Peña Flamenca se puede considerar toda una institución de acogida para artistas flamencos emigrantes. Un sitio para contactar con ellos, para aprender, para divertirse pero sobre todo para que nunca se olviden las raíces de nuestra tierra. 

Como ya es sabido, la ciudad londinense siempre ha abierto las puertas al arte flamenco, una de las grandes razones por las que La Peña Flamenca mantenga su espíritu vivo y con ganas de continuar su trayectoria por mucho tiempo más. 

A NEW SEASON OF FLAMENCO IN LONDON

Jorge Muelas

Jorge Muelas

 

SUMMER’S just about over and the nights are drawing in, but London offers plenty of opportunities to relive the sultry Spanish evenings of our holidays. We’ve mentioned the capital’s thriving flamenco scene before, and autumn brings a new wave of exciting events. 

España on Fire is a regular gig held upstairs at the famous Ronnie Scott’s in Frith Street, Soho, on the first Sunday of the month. This Sunday, September 5, dancer Jorge Muelas, Demi García (percussion) and singer Javier Macías will be performing a mix of flamenco and fusion styles. The show is followed by the usual jam session – so musicians are invited to take along their instruments, and everyone else is advised to put on their dancing shoes. It all starts at 7pm.

The long-established Peña Flamenca de Londres meets on the second Sunday of each month at the St Aloysius Social Club in NW1, and gives London audiences the chance to enjoy live performances by some of flamenco’s most exciting talents.

The Peña opens its autumn programme on September 12 with Aire Flamenco from Seville. This show is led by Noemi Luz, who has studied with stars such as Farruquito, Eva Yerbabuena and Rocio Molina, and who now works professionally in Seville.

Noemi and her colleagues Argiró la Griega and Socrates Mastrodimos will also be holding workshops at Dance Attic in Fulham over the weekend of September 11 and 12. For information email Noemiflamenco@myspace.com or call 0777 207 1733.

The Peña will follow up on October 10 with Viva Jerez!, led by Tatiana Ruíz, daughter of La Chiqui de Jerez. Tatiana and singer Manuel Soto will also be giving workshops – email ilusionflamenca@hotmail.com if you want to take part.

Then on November 14 the Peña will once again be staging its renowned Juerga! evening, an open-stage event that attracts a variety of performers from far and wide. Rising star Jero Férec will also be launching his first CD – at the tender age of 17.

To find out more or to join the Peña Flamenca de Londres, visit www.flamenco-london.org.uk or call 0207 703 6893.  Entry to events is £7 for members or £12 for the general public.

September 3, 2010 Posted by | Bars, restaurants and clubs, Music and flamenco | Leave a comment

Talleres de Guitarra Flamenca en Londres

 

spanish guitar

 

El flamenco traspasa fronteras y es de especial interés en ciertos países. Londres es una de las ciudades en las que el flamenco ha tenido gran acogida.

Una de las próximas actividades en la amplia agenda cultural de la capital británica será la impartición de unos talleres de guitarra flamenca dirigidos por el galardonado artista Sócrates Moratinos. Están dirigidos tanto a alumnos principiantes, de nivel intermedio y avanzado durante los días 10,11 y 12 de septiembre.

Sócrates Moratinos ha actuado en prestigiosos festivales de flamenco así como en teatros por todo el territorio español. En muchas ocasiones ha acompañando a consagrados artistas flamencos como Farriquito, La Farruca y El Oruco.

Además de la impartición de estos talleres Moratinos actuará en Londres con la compañía Aire Flamenco en la Peña Flamenca de Londres el 12 de septiembre.

Para asegurar tu plaza en estos talleres puedes contactar con noemiluz@live.com ó 0034638375992. Más información en www.flamenco-london.org.uk

August 17, 2010 Posted by | Art, Curiosidades, Music and flamenco, News & current affairs | Leave a comment

A homage to Britain’s flamenco pioneers – Pasión y arte unidos en un único homenaje

spanish steps film

PASSION and flamenco go together like pan con tomate, so it’s no surprise to hear producer-director Anna Holmes describe her film Spanish Steps: Flamenco in a Foreign Land as “a passion project”.

The making of this documentary has been a labour of love for the past 18 months or so after Anna was unable to secure funding from production companies. But thanks to a lifelong love of dance, plus the support of friends and family and her associate director Victor Ortega, Anna has succeeded in making her first film.

Her other reason for wanting to make this documentary was to capture a slice of social history before it’s too late – many of these flamenco pioneers are now in their 80s and sadly may not be with us for much longer.

London in the 1950s, what with post-war austerity and the notorious smog, must have been a pretty bleak place at times. But this was also an era of great social change, with many exciting, exotic new trends and tastes arriving from overseas.

spanish steps filmFlamenco was one of those imports that helped lift the gloom, and captured the imagination of a sizeable number of Londoners. They joined up with Spanish expats who had fled life under Franco, and a burgeoning flamenco scene soon took hold, particularly in Soho. As the film reveals, it would not be long before flamenco nights were being staged the length and breadth of Britain, from the Welsh Valleys to the towns of mid-Scotland.

Anna succeeded in bringing together many of these pioneers, and a large part of the documentary was filmed during a reunion party held, appropriately, at the Costa Dorada in Hanway Street – a true stalwart of London’s flamenco scene. These now elderly performers had one hell of a night.

With no narrator, the film tells its story in the words of those dancers. Anna was a journalist before embarking on a career in theatre and scriptwriting, and her eye for a good story means her documentary is packed with fascinating anecdotes and reminiscences, some of them inspiring and touching, others simply amusing.

Take the remarkable case of Zandra Escudero, a young girl who could not walk without crutches – until the day when she literally stumbled across a flamenco dance class in London.

Within a few short weeks she had thrown away her crutches and was dancing professionally in the city’s restaurants. Many a Hollywood movie has been based on lesser stories than this.

Then there’s the Welshman who turned up for the Welsh dancing class, only to discover he’d got his days mixed up and it was international dance that night. He, too, became addicted to flamenco – and somehow found himself living in a cave near Granada.

LondonSpanish had the pleasure of interviewing Ron Hitchins for the first issue of Babylon Magazine, and it was worth seeing Anna’s film just to listen once again to El Chino, as he was known, telling his tales of Casa Pepe, Soho basements, relentless parties and mercifully tolerant neighbours.

Despite having only the tiniest of budgets, Anna has produced a thoroughly professional film and succeeded in her aim of recording a piece of history. If there’s one thing missing, and we’re probably being rather harsh here, it’s that the film doesn’t fully explore the legacy of these pioneers – the London flamenco scene that continues to thrive today, enjoyed by thousands of native Londoners as well as visitors from the rest of Britain and overseas.

Then again, the producer-director has already had to cut a great deal of excellent material to keep the film at just over an hour, so perhaps that’s a subject best left for another documentary. Would you like to do an encore, Anna?

Spanish Steps: Flamenco in a Foreign Land is now in final edit. Anna Holmes is aiming to show the finished film at forthcoming festivals, and add subtitles for the Spanish market. She is also still seeking stakeholders in the project, not least because there are still costs to be met – see her website for more information. The film should be available to buy on DVD in the near future. And after the huge interest shown in our preview screenings here at the Instituto Cervantes London, we aim to have a copy in our library as soon as possible.

spanish steps film

Pasión y arte unidos en un único homenaje

“Es sólo una parte del viaje”, éstas fueron las palabras inaugurales con las que Anna Holmes, directora y productora del documental Spanish Steps: Flamenco in a Foreign Land (Pasos Españoles: Flamenco en tierras extranjeras), rompió el hielo en el pre-estreno de su primer documental, proyectado en la sede del Instituto Cervantes de Londres. En él rinde homenaje a grandes artistas del flamenco que una vez cogieron sus maletas y emigraron a Gran Bretaña y también a aquellos profesionales británicos que se sintieron atraídos por el arte flamenco. Ambos dedicaron su vida profesional a enseñar, a mostrar, a divulgar una cultura, un estilo de vida, una pasión, un sentimiento que traspasa fronteras.

Durante los años 50 hasta los 70 Gran Bretaña, y más concretamente Londres, se convirtió en la cuna de artistas flamencos que fueron afincándose en el popular barrio del Soho. En el que cada noche actuaban cuatro veces o incluso más en restaurantes españoles entre ellos Casa Pepe o Casa Antonio.

El epicentro de la historia es Antonio, uno de los pioneros del flamenco en Gran Bretaña. “Nadie se movía como él”- comenta uno de los homenajeados del documental. Además artistas como Zandra Escudero, Ron Hitchins, Rosario Serrano, Eva Montero, Ramón Villar, Verónica de Jerez, María Rosa, Margarita Flores o María La Manchega han prestado sus testimonios y han transmitido un único sentimiento que “el flamenco forma partes de nuestras vidas, es algo que necesitamos para vivir”.

Afortunadamente, Anna Holmes nos concedió una entrevista en la que transmitió ser una apasionada por el flamenco, afirmando que por fin su sueño se había convertido en realidad. Las razones que llevaron a la directora y productora galesa a iniciarse en este proyecto fue homenajear a los artistas flamencos (bailaores, músicos, cantantes…) que durante la época de los 50 hasta los 70 desarrollaron su carrera en Reino Unido. Este tributo se centra en contar sus historias con testimonios de los propios artistas, aunando baile e historia en la misma cinta.

El mensaje que se deja apreciar entre líneas es la transmisión del flamenco como una forma de disfrutar la vida, “el espíritu flamenco”. En las propias palabras de Anna “el baile flamenco llega fácilmente al público británico. Lo consideran como algo exótico, apasionado y alegre. Por eso cuando ven y escuchan flamenco ellos se quedan con la boca abierta”.

Cuando las compañías españolas empezaron a llegar en los 50 a Reino Unido dejaron al público fascinado. Antonio, actualmente fallecido, fue uno de los pioneros de introducir el arte flamenco en Reino Unido.La cultura flamenca en Londres resaltada en el documental se centra en cómo los artistas han trabajado y han luchado por mostrar el arte que llevan dentro.

Aunque el pre-estreno tuvo lugar en Londres, tiene expecativas de presentarse en festivales de cine de paises extranjeros. España es una de las primeras opciones que se barajan para su comercialización aunque “hay que modelar el producto para que se adapte a las características de cada mercado” según afirmó Anna Holmes , que además espera que el tenga buena acogida en España.

El flamenco se ha desarrollado tanto en este país que existen muchas escuelas de baile que enseñan flamenco, incluso algunos alumnos compiten de manera profesional en festivales en España.

Según nos comenta Anna, los principios del flamenco en este país fueron una conexión entre los ameteurs y los propios artistas en la década de los 50. Fue un proceso gradual que floreció poco a poco y formó de una manera más profesional a estas figuras flamencas.

Para Anna Holmes ha consistido en una experiencia de puro aprendizaje en la que no contando con un gran presupuesto, ha encontrado un magnífico apoyo en personas de confianza.

No hay excusa para perderse este film que apasiona, emotiva y florecen los sentimientos más flamencos que hay dentro de ti.

July 30, 2010 Posted by | Film, Instituto Cervantes en Londres, Music and flamenco | 1 Comment

Fifties flamenco on film

spanish steps film

Play it again . . . a scene from Spanish Steps: Flamenco in a Foreign Land

FLAMENCO can be enjoyed in London most nights of the week, and is probably Spain’s most successful cultural export.

Its popularity was shown once again this week when the Instituto Cervantes London was inundated with requests for places at a special preview screening of the film Spanish Steps: Flamenco in a Foreign Land.

This documentary pays homage to the pioneer flamencos who staged shows in London’s bars and restaurants from the 1950s onwards, paving the way for artists and aficionados alike to enjoy the thriving flamenco scene that is now so firmly established here.

These pioneers included both British amateurs and Spanish migrants escaping life under Franco, and many of the events were informal affairs, often in the basements of unglamorous Soho bars.

Nowadays flamenco is taken more seriously by London’s cultural establishment, with the annual festival at Sadler’s Wells and frequent events at other leading venues such as the Royal Albert Hall, as well as more informal concerts such as the monthly España on Fire at Ronnie’s Bar, upstairs at the famous Ronnie Scott’s. Then there’s restaurants including the well-known Costa Dorada in Hanway Street, the London Peña Flamenca . . .

Anna Holmes, producer-director of Spanish Steps: Flamenco in a Foreign Land, says one of her main reasons for making the film was “to capture a slice of social history and pay tribute to these flamenco pioneers before it’s too late”.

She hopes to show the documentary at festivals in Britain and overseas, and is keen to add subtitles with the aim of selling it to Spanish TV. In the meantime, the Instituto Cervantes London is organising a second screening for 6.30pm this Tuesday, July 20. There are still a handful of seats left – please email the press office at aclon7@cervantes.es to request one (first come, first served).

Many of the people featured in the documentary were present for the first screening at the Instituto Cervantes, and enjoyed a sociable reunion at a reception afterwards with drinks courtesy of Wines from Spain and tapas from Ibérica restaurant.

LondonSpanish will be reviewing the film in full – from both British and Spanish points of view – in the next few days.

July 17, 2010 Posted by | Film, Instituto Cervantes en Londres, Music and flamenco | 2 Comments

Un mes, un concierto

Los grupos de música en español parecen estar recientemente tomando protagonismo en la escena musical de Londres…o, al menos, tienen una mayor presencia y figuran entre la amplia variada oferta cultural y musical de la capital británica.

Anni B. Sweet, Los DelinqüentesHombres G son algunos de los grupos españoles que han pisado por primera vez el suelo de algún escenario londinense en los dos últimos meses. Pero, esto no se queda aquí. La música en español va a seguir sonando en la capital británica durante los meses estivales.

Un mes, un concierto. Los amantes de la música en español tendrán la oportunidad de disfrutar este verano de un concierto cada mes. Los primeros en salir a escena serán Celtas Cortos, mañana viernes 9 de julio, en la sala Scala.

Flyer Fito & Fitipaldis en LondresTras ellos, Fito y Fitipaldis se subirán al glamuroso escenario del The Clapham Grand, en Clapham Junction. Será el martes 17 de agosto a las 20:30 horas. Fito y sus Fitipaldis, dentro de su gira Antes de que cuente diez, harán sonar en Londres su peculiar mezcla de estilos, que mantiene siempre como base el rock and roll.

Despidiendo el verano, ya en el mes de septiembre, un conocido amigo de Fito, con el que ha trabajado y realizado algunas giras, será el siguiente. No es español, pero sí hispanohablante y actuará también por primera vez en Londres tras la gira On the Rock que realizará por España ese mismo mes. Se trata del argentino Andrés Calamaro, quien actuará el 30 de septiembre en la sala Troxy, en East London.

Pero el verano no pone fin a las notas en español en la capital británica. De hecho, en el mes de octubre sonarán más fuerte con un veterano rockero que lleva 40 años en escena, pero que tampoco se ha subido todavía a un escenario londinense. El mítico Rosendo, que acaba de sacar nuevo disco, A vecesRosendo cuesta llegar al estribillo, continuará con esta cadena de conciertos españoles el 30 de octubre en la sala Jamm, en Brixton.

Las entradas para todas las citas con la música en español pueden comprarse ya pinchando a continuación en el nombre de cada uno de los grupos:

Celtas Cortos

Fito y Fitipaldis

Andrés Calamaro

Rosendo

Y, por último, si tienes muchas ganas de música en español, de a un lado y a otro del Atlántico, aunque sea enlatada, el restaurante cocktail bar El Paso Hoxton, en Old Street, ha organizado una noche musical entre dos tierras. Será el sábado 17 de julio a partir de las 9 de la noche hasta las 2 de la mañana.

El flyer promocional promete el mejor pop-rock de España y Latinoamérica de las últimas tres décadas. Héroes del Silencio, Los Fabulosos Cadillac, la Unión, Los Rodríguez, Mecano y muchos más. La entrada en la puerta tiene un coste de £7, pero si quieres ahorrarte una libra, puedes comprarla ya por £6, pinchando aquí.

July 8, 2010 Posted by | Bars, restaurants and clubs, Music and flamenco, News & current affairs | Leave a comment

Flamenco sin Fronteras

Flamenco sin Fronteras. Paco PeñaFlamenco sin Fronteras es el título de la última puesta en escena de Paco Peña, quien visitará Londres el próximo martes 29 de junio hasta el sábado 3 de julio para volverse a subir al escenario del Sadler’s Wells Theatre.

Paco Peña explora en esta ocasión los numerosos estilos del flamenco que surgieron con la emigración españoles a Latinoamérica a comienzos del siglo pasado y su impacto en el flamenco actual. Para ello, el artista trabaja con doce músicos, cantantes y bailarines de su propia compañía y artistas invitados de Venezuela.

El precio de las entradas oscila entre las £10 y las £38 y pueden comprarse ya, pinchando aquí, o en el teléfono  0844 412 4300 (las 24 horas del día).

Existen descuentos para grupos, estudiantes y familias, entre otros, y la posibilidad de disfrutar tras el espectáculo de unas tapas en el restaurante español Camino, en King’s Cross, por un precio de £50.

June 25, 2010 Posted by | Bars, restaurants and clubs, Music and flamenco | Leave a comment

Cuéntame un cuento… ¡Celtas Cortos en Londres!

Celtas Cortos

No, no es un cuento. Tras Hombres G, Los Delinqüentes y Anni B. Sweet, entre otros, es el turno ahora de Celtas Cortos. Al igual que los grupos mencionados lo han hecho recientemente, los Celtas se subirán también por primera vez a un escenario londinense. 

El grupo actuará el próximo viernes 9 de julio en la sala Scala, un día después de su actuación en Ortigueira (A Coruña). El concierto en Londres forma parte de los eventos de Rock Sin Subtítutlos, un proyecto de promoción y producción de música española en Londres.

Celtas Cortos lleva más de veinte años sin parar de hacer conciertos, de grabar discos… A pesar de los avatares y de idas y venidas de unos y otros, el grupo se ha mantenido en lo alto de la escena musical en España y su peculiar fusión de rock, pop y folklore les ha llevado a vender más de un millón de discos.

La banda surgió a raíz de un grupo de chavales de un instituto en Valladolid, unidos por su gusto común hacia la música. Sus pequeños pasos de entonces, allá por mediados de los 80, llegaron a convertirse en zancadas en los 90, que continúan avanzando a buen ritmo en la actualidad.

En total, más de 20 años de trabajo, han dado para 16 discos, contando recopilatorios, especiales, directos y el llamado por ellos “disco cero”, que fue el primero que grabaron junto a dos jóvenes grupos más, como premio de un concurso de la Junta de Castilla y León.

Cuéntame cuento” y “20 de abril” son algunos de sus temas más conocidos que no sólo han recorrido lo largo y ancho del territorio español, sino que han sonado también en tierras francesas y alemanas. Sin embargo, nunca en Reino Unido, a pesar de que uno de sus discos Tranquilo Majete (1993) lo grabaron en el sur de Inglaterra. Hasta ahora.

Flyer concierto Celtas CortosTras el concierto, como en cada evento de Rock Sin Subtítutos, la noche continúa con la Mega Spanish Fiesta! Una selección musical de los mejores temas españoles de grandes grupos de los últimos años, “tanto actual, como los clásicos que todo el mundo conoce”, dicen en su web.

Las puertas de la sala abrirán a las 20:00 horas y el concierto está programado para las 20:30 horas. Pero la Mega Spanish Fiesta! no finalizará hasta las 6:00 de la mañana, según la página de Rock Sin Subtítulos. Las entradas pueden comprarse ya pinchando aquí, por 20 libras.

June 23, 2010 Posted by | Music and flamenco, News & current affairs | Leave a comment

A fiesta to remember

dia E Eaton Square gardens

Guests enjoy the Eaton Square gardens as the Instituto Cervantes London hosts Día E celebrations

AFTER weeks of preparation, the big day finally arrived and students, friends and other guests descended on the Instituto Cervantes London for El Día del Español last Saturday, June 19. And what a party it turned out to be, as we enjoyed sensational sounds from Latin America, fantastic food from Ibérica restaurant and essential refreshments courtesy of Wines from Spain.

dia E paella

Paella for lunch

With the kind permission of Grosvenor Estate, we turned a section of the beautiful Eaton Square gardens into the Plaza del Español, with a marquee hosting the music, food and wine, while the giant board was set out on the lawn for the final of the Juego del Español.

Thousands of people worldwide have been playing the online version of this word game, inspired by Scrabble and crosswords and developed by the Instituto Cervantes. Here in London, classmates Shamalee Vanderpoorten and Michael Cummins reached the final of the liga for Instituto Cervantes students.

There was drama as the match ended in a 4-4 draw with rain threatening to stop play, but the sun then miraculously appeared just as the umpires consulted and gave the go-ahead for a replay.

Shamalee emerged victorious 5-4 in the second match, writing herself a ticket to a luxury tour of Andalucía courtesy of the region’s tourist office with words including ruidoso (noisy) and soledad (solitude).

Both finalists won high praise from head of studies Pablo, not least because they’re only just starting out on the elemental (intermediate) course . . . but that doesn’t mean they’re excused from doing their homework!

Inside the centre activities ranged from drama performances in the auditorium to Iberian ham-carving workshops on the ground floor, while upstairs the teachers were busy giving level tests and taster classes to new students taking advantage of the discounts on offer.

dia E juego

Shamalee in action

This was the first time the Instituto Cervantes London had arranged such a celebration for El Día del Español (El Día E or Spanish Language Day), and as director Isabel said, it was wonderful to see so many people enjoying themselves after coming together through the Spanish language.

Inevitably though, there were some problems and the strict restrictions on numbers allowed in the gardens meant some people unfortunately had to queue for a long time. Some people were also turned away at the gates because they didn’t have tickets, and we’d like to apologise to anyone who didn’t enjoy the day as much as they’d hoped.

Despite that, many people were still able to enjoy a pan-Hispanic fiesta in a most English of settings, and since Día E is becoming an annual event we’ll be doing all we  can to make it bigger and better next year. Many of our guests were still firmly in the party mood as we ended, and we hope they enjoyed the rest of the weekend after leaving us.

Thanks to all who helped make Día E a success – ACALASP and the embassies who provided the music from Cuba, Colombia and Mexico, and the drama from Peru and Panama, Ibérica restaurant, Wines from Spain, Grosvenor Estate, the artists, cooks and assistants, plus of course all the hard-working IC staff and interns – and HQ in Madrid for sending us cool T-shirts!

We hope to see you again next year, in the meantime here’s some more pictures (photography by Claire Barron).

This slideshow requires JavaScript.

June 22, 2010 Posted by | Bars, restaurants and clubs, Instituto Cervantes en Londres, Music and flamenco, News & current affairs, Spanish language | 1 Comment

Move over, flamenco!

Pauline en la playa

Pauline en la playa

SPANISH music, other than flamenco, has been hard to find in Great Britain – until now.

More and more Spanish groups are coming to London to perform and share their music with a new audience.

And this month there are plenty of opportunities for fans of Spanish music to put on their dancing shoes and paint the town red.

Lafonoteca, an exciting new project bringing Spanish music to London, is now organising monthly live sessions at Camino, one of our favourite Spanish bars in London.

This Sunday, May 9, they will be bringing us Pauline en la playa from Gijón. This group consists of two sisters, who take pop as their starting point but mix it with other types of music.

The gig starts at 7.30pm, and includes other groups as well as Lafonoteca DJs until midnight. Best of all, admission is free. 

As LondonSpanish has already told you in recent posts, there are mLosDelinquentes. Recuerdos garrapateros de la flama y el carrilore Spanish groups coming to London soon, including Los Delinqüentes and Hombres G.

The former is a pop-rock-flamenco group who will be performing their unique ‘garrapatero’ style next Saturday, May 15, at the O2 Academy Islington. Hombres G, a Spanish pop-rock group, will be with us in London Hombres G. Todo esto es muy extrañoat the end of the month, on Saturday May 29 at the O2 Shepherds Bush Empire.

So if you like Spanish music, or just want to listen to something new, get yourselves down to one of these gigs … and then let us know what you think.

May 5, 2010 Posted by | Music and flamenco | Leave a comment