Win tickets to films at BFI

British Film Institute

The Instituto Cervantes London is supporting the British Film Institute as it hosts a season entitled ‘Clandestí. Invisible Catalan Cinema Under Franco’ this November.

The series at BFI Southbank runs from Thursday November 25 until Tuesday November 30, celebrating the work of the independent filmmakers – resourceful and innovative – who produced creative and experimental films in defiance of  Franco’s repressive regime.

And we are delighted to tell you that we’ve got two pairs of tickets to give away to students and friends of the Instituto Cervantes London.

To enter, just send an email to with “Catalan Cinema” in the subject field and your name, address and phone number in the message. Closing date for entries is 9am on Friday November 19. 

Winners will be given their choice of screenings, subject to availability. Good luck!

For more information on the series, visit


El Instituto Cervantes en Londres en colaboración con el British Film Institute albergará este mes de Noviembre el ciclo titulado “Clandestí. Invisible Catalan cinema under Franco”.

Las proyecciones en BFI Southbank tendrán lugar desde el jueves 25 de Noviembre hasta el martes 30 Noviembre, se trata de mostrar el trabajo de cineastas independientes – ingeniosos e innovadores- que produjeron películas creativas y experimentales desafiando el régimen de Franco.

Nos complace anunciar que ofrecemos dos entradas dobles para regalar entre los estudiantes y amigos del Instituto Cervantes en Londres.

Para participar, envíe un correo electrónico a con el asunto “El cine catalán” y con su nombre, dirección y número de teléfono. Las inscripciones estarán abiertas hasta las 09.00 del viernes 19 de noviembre.

Los ganadores podrán elegir la proyección que les interese, sujeto a disponibilidad. ¡Buena suerte!

Para más información sobre el ciclo pueden visitar


November 3, 2010 Posted by | Film, Instituto Cervantes en Londres | Leave a comment

The next course is served…

Spanish lesson

The kids are back at school and the students are about to start at uni, but there’s still time for grown-ups to enrol on one of the many autumn term Spanish courses at the Instituto Cervantes London, which start from Monday, September 27.

And if you can’t, don’t want to or just don’t need to go to Spanish lessons, there’s a range of other activities suitable for everyone – young and not-so-young.

Germán’s theatre course will start again on Wednesday evenings from October 6, for anyone who speaks Spanish at intermediate level or above. Germán and his Tierra Theatre company also have some performances planned – we’ll bring you more news of that soon.

Sandra’s first series of Monday flamenco and sevillanas classes has already started, but she’ll be back for a second round from November 15 to December 13. And if those courses sound a bit too energetic, you can practise your Spanish (higher levels only) through literature and conversation on Wednesdays, Thursdays or Saturdays from October 6.

To download a PDF with the full course timetable and prices, click here.

The Instituto Cervantes may be best known for teaching Spanish to adults, but we’ve got more children’s activities than ever this autumn.

Specialist children’s teachers from La Jolie Ronde will be with us again to give Spanish lessons for kids aged seven to 11 on Saturday mornings from October 2 to December 11, with a break at half-term.

la jolie rondeLondon now has a huge Spanish-speaking community, so we are also running a new course for Spanish-speaking children aged seven to 11 on Wednesday afternoons (4.15 to 5.15pm).

The ladies from La Jolie Ronde are never too heavy with the text books, but these classes especially will encourage creativity with language through entertaining, fun activities. They could also be a great way to make new friends.

Spanish-speaking children can also enjoy two autumn workshops organised by the culture department. The first, theatre and story-telling for children aged five to eight, is from 10.30am to 1pm on Saturday October 9; the second, story-telling and art, is on Saturday November 13 at the same time. Both these workshops are free, but places are limited and must be reserved by emailing

The autumn culture programme has already started with two fascinating evenings – one exploring the Alhambra through maths, and the other the rather more controversial topic of the Spanish Civil War.

As always there’s a strong Latin American flavour, and next up is Stephen Hart, biographer of the great Gabriel García Marquez, on Tuesday September 28.

After that there’s book presentations, poetry readings as our series Deciphering the Alhambra continues, history, music and a series of Mexican Revolution films, right up to a visit by The Guardian’s Madrid correspondent Giles Tremlett, presenting his book on Catherine of Aragon on December 8.

We’ll be bringing you as many reviews as possible from these events, in both English and Spanish, and the library should have some podcasts for you as well, but it’ll be even better to see you there…

September 24, 2010 Posted by | Books, poetry and theatre, Film, Instituto Cervantes en Londres, Music and flamenco, Spanish language | Leave a comment

A feast of film

london spanish film festival


UNLESS they’re directed by Almodóvar and/or feature the wondrously perfect Penélope Cruz, few Spanish films make the breakthrough into mainstream British cinemas.

So the annual London Spanish Film Festival, which opens its sixth edition on September 24,  is a unique opportunity for the British public – and Spanish expats – to enoy the best recent releases from Spain.

What’s more, festival director Joana Granero has once again lined up a series of Q&A sessions with appearances by some of the leading figures in Spanish cinema.

Maribel Verdú in Tetro

Maribel Verdú in Tetro, directed by Francis Ford Coppola

Highlights include a conversation with actress Maribel Verdú (Pan’s Labyrinth, Y Tu Mama También) on September 25 after a screening of Francis Ford Coppola’s Tetro, while top director Carlos Saura will be speaking after a screening of his latest film Io, Don Giovanni on October 2.

The festival naturally focuses on films released over the past 12 months or so, and opens with Celda 211 (Cell 211) – a tense prison drama which swept the boards at this year’s Goya Awards.

LondonSpanish is also very keen to see Chico y Rita – an animated love story set in pre-revolution Cuba – after catching a sneak preview during co-director Javier Mariscal’s brilliant exhibition at the Design Museum last year.

Maribel Verdú is honoured with a special feature, including screenings of her past work such as 2001’s Y Tu Mama También, and the festival also has special sections dedicated to Catalan and Basque cinema.

Joana has put together a two-week programme packed with special previews and UK premieres, plus other events including a round-table discussion on acting, and a photo exhibition supported by the Instituto Cervantes London which is taking place at Ibérica restaurant in Great Portland Street.

Major screenings take place at the Ciné Lumière, part of the Institut Français in South Kensington, with others held at Shortwave in Bermondsey and International House in Holborn. To see the full programme, and book tickets online, go to All the films, with the exception of shorts, are shown with English subtitles.

Behind the scenes, the festival will also play host to a series of industry meetings, with Spanish agents and producers talking to UK distributors to explore ways of showing more Spanish films here in the future. Here’s hoping they find their meetings productive…

Lo mejor del cine español … aquí en Londres

En la última década el panorama del cine español ha ido ampliando horizontes para conseguir un hueco a nivel internacional. En su sexta edición el London Spanish Film Festival sigue apostando por la promoción del séptimo arte con raíces españolas, en el que se dan cita figuras de reconocido prestigio de la escena cinematográfica española (directores, actores). Un escaparate perfecto donde el público británico tiene la oportunidad de ver las prémieres de las películas españolas más destacadas no proyectadas en Reino Unido.

El filme Celda 211, triunfadorcelda 211a en los Premios Goya 2009 incluyendo mejor película, mejor director y mejor actor (Luis Tosar) y último proyecto del director Daniel Monzón será el encargado de abrir el festival seguido por una sesión de preguntas y respuestas con el propio director acompañado por Isabel Santaolalla, profesora de la Universidad de Roehampton.

Las sesiones de Q&A (questions and answers- preguntas y respuestas) serán una de las actividades organizadas para el programa del festival, consistente en una charla con el director y/o alguna otra persona vinculada al panorama cinematográfico español con la posterior ronda de preguntas por parte del público asistente.

La actriz Maribel Verdú será presencia destacada en el festival. Por una parte, por las proyecciones de varias películas en las que es protagonista. A su vez concederá una entrevista seguida de la proyección de uno de sus últimos trabajos Tetro con la que consiguió el Goya a la mejor actriz en 2009, un film dirigido por Francis Ford Coppola.

Entre las secciones especiales del London Spanish Film Festival cabe destacar Catalan Window y Basque Window, oportunidad única de promocionar el cine de regiones españolas fuera de sus fronteras.

El programa detallado y más información puede encontrarse en la página oficial de London Spanish Film Festival.

September 17, 2010 Posted by | Film, News & current affairs | Leave a comment

A homage to Britain’s flamenco pioneers – Pasión y arte unidos en un único homenaje

spanish steps film

PASSION and flamenco go together like pan con tomate, so it’s no surprise to hear producer-director Anna Holmes describe her film Spanish Steps: Flamenco in a Foreign Land as “a passion project”.

The making of this documentary has been a labour of love for the past 18 months or so after Anna was unable to secure funding from production companies. But thanks to a lifelong love of dance, plus the support of friends and family and her associate director Victor Ortega, Anna has succeeded in making her first film.

Her other reason for wanting to make this documentary was to capture a slice of social history before it’s too late – many of these flamenco pioneers are now in their 80s and sadly may not be with us for much longer.

London in the 1950s, what with post-war austerity and the notorious smog, must have been a pretty bleak place at times. But this was also an era of great social change, with many exciting, exotic new trends and tastes arriving from overseas.

spanish steps filmFlamenco was one of those imports that helped lift the gloom, and captured the imagination of a sizeable number of Londoners. They joined up with Spanish expats who had fled life under Franco, and a burgeoning flamenco scene soon took hold, particularly in Soho. As the film reveals, it would not be long before flamenco nights were being staged the length and breadth of Britain, from the Welsh Valleys to the towns of mid-Scotland.

Anna succeeded in bringing together many of these pioneers, and a large part of the documentary was filmed during a reunion party held, appropriately, at the Costa Dorada in Hanway Street – a true stalwart of London’s flamenco scene. These now elderly performers had one hell of a night.

With no narrator, the film tells its story in the words of those dancers. Anna was a journalist before embarking on a career in theatre and scriptwriting, and her eye for a good story means her documentary is packed with fascinating anecdotes and reminiscences, some of them inspiring and touching, others simply amusing.

Take the remarkable case of Zandra Escudero, a young girl who could not walk without crutches – until the day when she literally stumbled across a flamenco dance class in London.

Within a few short weeks she had thrown away her crutches and was dancing professionally in the city’s restaurants. Many a Hollywood movie has been based on lesser stories than this.

Then there’s the Welshman who turned up for the Welsh dancing class, only to discover he’d got his days mixed up and it was international dance that night. He, too, became addicted to flamenco – and somehow found himself living in a cave near Granada.

LondonSpanish had the pleasure of interviewing Ron Hitchins for the first issue of Babylon Magazine, and it was worth seeing Anna’s film just to listen once again to El Chino, as he was known, telling his tales of Casa Pepe, Soho basements, relentless parties and mercifully tolerant neighbours.

Despite having only the tiniest of budgets, Anna has produced a thoroughly professional film and succeeded in her aim of recording a piece of history. If there’s one thing missing, and we’re probably being rather harsh here, it’s that the film doesn’t fully explore the legacy of these pioneers – the London flamenco scene that continues to thrive today, enjoyed by thousands of native Londoners as well as visitors from the rest of Britain and overseas.

Then again, the producer-director has already had to cut a great deal of excellent material to keep the film at just over an hour, so perhaps that’s a subject best left for another documentary. Would you like to do an encore, Anna?

Spanish Steps: Flamenco in a Foreign Land is now in final edit. Anna Holmes is aiming to show the finished film at forthcoming festivals, and add subtitles for the Spanish market. She is also still seeking stakeholders in the project, not least because there are still costs to be met – see her website for more information. The film should be available to buy on DVD in the near future. And after the huge interest shown in our preview screenings here at the Instituto Cervantes London, we aim to have a copy in our library as soon as possible.

spanish steps film

Pasión y arte unidos en un único homenaje

“Es sólo una parte del viaje”, éstas fueron las palabras inaugurales con las que Anna Holmes, directora y productora del documental Spanish Steps: Flamenco in a Foreign Land (Pasos Españoles: Flamenco en tierras extranjeras), rompió el hielo en el pre-estreno de su primer documental, proyectado en la sede del Instituto Cervantes de Londres. En él rinde homenaje a grandes artistas del flamenco que una vez cogieron sus maletas y emigraron a Gran Bretaña y también a aquellos profesionales británicos que se sintieron atraídos por el arte flamenco. Ambos dedicaron su vida profesional a enseñar, a mostrar, a divulgar una cultura, un estilo de vida, una pasión, un sentimiento que traspasa fronteras.

Durante los años 50 hasta los 70 Gran Bretaña, y más concretamente Londres, se convirtió en la cuna de artistas flamencos que fueron afincándose en el popular barrio del Soho. En el que cada noche actuaban cuatro veces o incluso más en restaurantes españoles entre ellos Casa Pepe o Casa Antonio.

El epicentro de la historia es Antonio, uno de los pioneros del flamenco en Gran Bretaña. “Nadie se movía como él”- comenta uno de los homenajeados del documental. Además artistas como Zandra Escudero, Ron Hitchins, Rosario Serrano, Eva Montero, Ramón Villar, Verónica de Jerez, María Rosa, Margarita Flores o María La Manchega han prestado sus testimonios y han transmitido un único sentimiento que “el flamenco forma partes de nuestras vidas, es algo que necesitamos para vivir”.

Afortunadamente, Anna Holmes nos concedió una entrevista en la que transmitió ser una apasionada por el flamenco, afirmando que por fin su sueño se había convertido en realidad. Las razones que llevaron a la directora y productora galesa a iniciarse en este proyecto fue homenajear a los artistas flamencos (bailaores, músicos, cantantes…) que durante la época de los 50 hasta los 70 desarrollaron su carrera en Reino Unido. Este tributo se centra en contar sus historias con testimonios de los propios artistas, aunando baile e historia en la misma cinta.

El mensaje que se deja apreciar entre líneas es la transmisión del flamenco como una forma de disfrutar la vida, “el espíritu flamenco”. En las propias palabras de Anna “el baile flamenco llega fácilmente al público británico. Lo consideran como algo exótico, apasionado y alegre. Por eso cuando ven y escuchan flamenco ellos se quedan con la boca abierta”.

Cuando las compañías españolas empezaron a llegar en los 50 a Reino Unido dejaron al público fascinado. Antonio, actualmente fallecido, fue uno de los pioneros de introducir el arte flamenco en Reino Unido.La cultura flamenca en Londres resaltada en el documental se centra en cómo los artistas han trabajado y han luchado por mostrar el arte que llevan dentro.

Aunque el pre-estreno tuvo lugar en Londres, tiene expecativas de presentarse en festivales de cine de paises extranjeros. España es una de las primeras opciones que se barajan para su comercialización aunque “hay que modelar el producto para que se adapte a las características de cada mercado” según afirmó Anna Holmes , que además espera que el tenga buena acogida en España.

El flamenco se ha desarrollado tanto en este país que existen muchas escuelas de baile que enseñan flamenco, incluso algunos alumnos compiten de manera profesional en festivales en España.

Según nos comenta Anna, los principios del flamenco en este país fueron una conexión entre los ameteurs y los propios artistas en la década de los 50. Fue un proceso gradual que floreció poco a poco y formó de una manera más profesional a estas figuras flamencas.

Para Anna Holmes ha consistido en una experiencia de puro aprendizaje en la que no contando con un gran presupuesto, ha encontrado un magnífico apoyo en personas de confianza.

No hay excusa para perderse este film que apasiona, emotiva y florecen los sentimientos más flamencos que hay dentro de ti.

July 30, 2010 Posted by | Film, Instituto Cervantes en Londres, Music and flamenco | 1 Comment

Fifties flamenco on film

spanish steps film

Play it again . . . a scene from Spanish Steps: Flamenco in a Foreign Land

FLAMENCO can be enjoyed in London most nights of the week, and is probably Spain’s most successful cultural export.

Its popularity was shown once again this week when the Instituto Cervantes London was inundated with requests for places at a special preview screening of the film Spanish Steps: Flamenco in a Foreign Land.

This documentary pays homage to the pioneer flamencos who staged shows in London’s bars and restaurants from the 1950s onwards, paving the way for artists and aficionados alike to enjoy the thriving flamenco scene that is now so firmly established here.

These pioneers included both British amateurs and Spanish migrants escaping life under Franco, and many of the events were informal affairs, often in the basements of unglamorous Soho bars.

Nowadays flamenco is taken more seriously by London’s cultural establishment, with the annual festival at Sadler’s Wells and frequent events at other leading venues such as the Royal Albert Hall, as well as more informal concerts such as the monthly España on Fire at Ronnie’s Bar, upstairs at the famous Ronnie Scott’s. Then there’s restaurants including the well-known Costa Dorada in Hanway Street, the London Peña Flamenca . . .

Anna Holmes, producer-director of Spanish Steps: Flamenco in a Foreign Land, says one of her main reasons for making the film was “to capture a slice of social history and pay tribute to these flamenco pioneers before it’s too late”.

She hopes to show the documentary at festivals in Britain and overseas, and is keen to add subtitles with the aim of selling it to Spanish TV. In the meantime, the Instituto Cervantes London is organising a second screening for 6.30pm this Tuesday, July 20. There are still a handful of seats left – please email the press office at to request one (first come, first served).

Many of the people featured in the documentary were present for the first screening at the Instituto Cervantes, and enjoyed a sociable reunion at a reception afterwards with drinks courtesy of Wines from Spain and tapas from Ibérica restaurant.

LondonSpanish will be reviewing the film in full – from both British and Spanish points of view – in the next few days.

July 17, 2010 Posted by | Film, Instituto Cervantes en Londres, Music and flamenco | 2 Comments

Cuando la ficción supera la realidad…

Suele decirse que la realidad supera la ficción… ¿Pero cuál sería el producto si invertimos los factores? Veamos. Tan sólo un 3,3 por ciento de los largometrajes producidos en España el año pasado tuvieron visibilidad en Gran Bretaña. O lo que es lo mismo con datos concretos, de las 180 películas españolas que se produjeron en 2009, únicamente seis llegaron a Reino Unido.

Dicho esto, nadie necesita saber de números para apreciar una tremenda alteración en el resultado final: las numerosas producciones de ficción españolas no consiguen una  visibilidad real de la misma magnitud fuera de las fronteras que las ven nacer.

¿Los ingleses no van al cine? No, esa no es la cuestión. De hecho, la cuota de pantalla en Reino Unido es de un 40 por ciento frente un escaso 11 por ciento en España. Entonces, ¿cuál es el problema? ¿Sólo Almodóvar y Amenábar saben hacer cine en España?

En cualquier caso, todos estos datos los dieron a conocer a principios de mes en el Instituto Cervantes en Londres Diego Rodríguez y Pablo Caballero, responsables de un estudio sobre las relaciones del cine con el público y de un proyecto a través del cual tratan de hacer llegar el cine español a donde apenas tiene penetración.

Como tal es el caso de Londres, ambos acudieron al Cervantes a primeros de mes para inaugurar el ciclo de cine Spanish Cinema on the Road. Cada viernes de marzo, el centro proyecta una de esas películas que han obtenido mínimas cuotas de pantalla o que ni siquiera han traspasado fronteras, si bien su calidad ha sido premiada en varias ocasiones.

La comedia 8 Citas fue la que dio comienzo al ciclo el pasado 5 de marzo. Estrenada en 2008 en España y dirigida por Peris Romano y Rodrigo Sorogoyen. Entre sus protagonistas aparecen actores y actrices bien conocidos en la pantalla española, como Fernando Tejero, Belén Rueda, Verónica Echegui y Jordi Vilches, quienes encarnan diferentes visiones del sentimiento más universal, el amor. 8 momentos, 8 citas, 8 claves…

El pasado viernes, el ciclo de cine cambió de género con Retorno a Hansala, un drama a cerca de uno de los tristes fenómenos sociales actuales, la inmigración. Una patera naufraga en las proximidades a Algeciras. Doce cadáveres aparecen en la playa de Rota y uno de ellos encierra en su puño un papel con un número. Es el teléfono de su hermana, que vive en España.

La historia que se desarrolla después es el argumento de esta película, que se balancea entre lo documental y la ficción. Se estrenó en España en 2008 y está dirigida por Chus Rodríguez. Fue nominada en tres categorías en los Goya de 2009 y ganó el Premio Especial del Jurado en la Semana Internacional de Cine de Valladolid (Seminci) en 2008.

Este viernes 19 de marzo es el turno de La Vergüenza, un drama del director David Planell estrenado el año pasado en España y protagonizado por Alberto San Juan y Marta Aledo. La historia es, en principio, simple. Una pareja adopta a un niño de Perú con mucha ilusión, pero después de un año todo se ha complicado y han tomado una difícil decisión: devolver al pequeño antes de que acabe con su matrimonio.

Este largometraje fue el gran triunfador en el Festival de Málaga de Cine Español en 2009, cuando se llevó la Biznaga de Oro a la mejor película y al mejor guión. Obtuvo además también una nominación a los Goya ese mismo año.

Un thriller es el encargado de clausurar el ciclo, 25 kilates, el último viernes de marzo, día 26. El filme está dirigido por Patxi Amescua y protagonizado por Francesc Garrido, Aida Folch, Manuel Morón, Héctor Colomé y María Lanau, entre otros. Se estrenó también el año pasado en España y cuenta la historia de una variopinta fauna de delincuentes en la jungla del asfalto, la gran ciudad. Hartos de la vida que llevan, están deseando dar un gran golpe.

Todas las películas se proyectan en el Instituto Cervantes en Londres a las 17:30 horas de cada día señalado. Se emiten en español con subtítulos en inglés y la entrada es gratuita.  Desde aquí animo a todos a hacer visible lo invisible y a no permitir que la ficción supere a la realidad, al tiempo que disfrutáis de unas horas de entretenimiento con algunas de las últimas producciones españolas. Las cuatro seleccionadas son “muy buenas y han sido reconocidas y premiadas, pero apenas han gozado de visibilidad”, como señaló Diego Rodríguez en la inauguración del ciclo en el Cervantes.

March 16, 2010 Posted by | Curiosidades, Film, Instituto Cervantes en Londres | Leave a comment