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Jacobs: “Hay miles de ingleses que siguen pensando que España es sólo Andalucía”

Michael Jacobs

En un ambiente relajado, entre risas y ante un amplio público comprometido con el tema, el escritor británico Michael Jacobs y el Profesor Paul Preston, de la London School of Economics, inauguraron el pasado jueves 21 de enero el ciclo de conferencias sobre los cronistas británicos de la España contemporánea que ha planificado el Instituto Cervantes de  Londres en su primer programa cultural de 2010.

El debate sobre los tópicos que rodean a los españoles en la literatura británica fue el eje central de la conferencia. “En el siglo XIX, cuando se hablaba de España sólo se referían a Andalucía. Hoy en día, hay miles de ingleses que siguen pensando lo mismo”, aseguró Jacobs. Sin embargo, “hablar de España es casi imposible. Un gallego poco tiene que ver con un andaluz. Sólo que hablan castellano”, matizó Preston para referirse a la diversidad cultural ibérica.

Ambos coincidieron en la necesidad de romper con esos estereotipos, centrados en “el chorizo, los churros, el chocolate, separados o todos juntos”, bromeó Jacobs, quien momentos antes de la conferencia reconoció que para escribir sobre un país “necesitas ser honesto” y no sucumbir a los tópicos, “muy buenos para el marketing”, en palabras del Profesor Preston.

Michael Jacobs es historiador del arte y escritor, sobre todo, de libros de viajes sobre España y, en particular, de Andalucía, donde reside en el municipio de Frailes desde hace años. Su obra incluye Between Hopes and Memories: A Spanish Journey y The Factory of Light: Tales From My Andalucian Village, que será publicada en español por Ediciones B en febrero. Recientemente, en septiembre del año pasado, uno de sus libros, De la Alhambra a Tombuctú, fue traducido al español y publicado por la editorial Almuzara.

Esta conferencia fue la primera de las tres que forman parte del ciclo Cronistas Británicos de la España contemporánea que ha programado el Instituto Cervantes en Londres y que reúne a tres de los mejores escritores británicos sobre España en la actualidad.

En la próxima, que se celebrará el 25 de febrero a las 18:30 horas, participará el escritor Jason Webster, autor de cuatro libros sobre España, entre ellos, el conocido Duende: A Journey in Search of Flamenco and Andalus.

En el mes de marzo, el día 18 a las 18:30 horas, para concluir el ciclo, la sede londinense del Instituto Cervantes recibirá a Chris Stewart, autor de la obra traducida al español, Entre Limones (Driving Over Lemons, en inglés). En sendas conferencias se contará con la intervención también del Profesor Paul Preston.

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January 26, 2010 Posted by | Books, poetry and theatre, Instituto Cervantes en Londres | Leave a comment

La magia del color

¿Podemos encontrar un cielo verde en Londres? ¿O amarillo? ¿O siquiera azul entre tanto acopio de nubes en la típica atmósfera gris londinense? Sí.  Jacobo Gavira, un artista madrileño, lo hace posible con sus Horizontes Mágicos.

¿Magia? No, pintura.

Horizontes Mágicos es una exposición de 70 piezas de óleos sobre cartón de pequeño formato, que se exhiben agrupadas en series desde el 18 de enero en el restaurante español Ibérica Food and Culture, en pleno centro de Londres, hasta el 20 de marzo.

 Estas obras de Gavira, realizadas en los últimos dos años, juegan con la interpretación del público, quien ha de buscar conexiones a través de la amplia diversidad cromática.

 La muestra rompe, de este modo, con la línea artística seguida durante la última década por Gavira. El pintor huye de un horizonte concreto y de la definición rigurosa de la figura para situarse en un plano más abstracto, con trazos y pinceladas fuertes o delicadas que desafían al ojo del observador y lo dirigen hacia una perspectiva mágica.

Situados en esa óptica, el color se convierte en el actor principal y el visitante de la muestra queda supeditado a él sin posibilidad de escapar y sin clemencia.

Sin duda, es una oportunidad para los turistas españoles o para los que vivimos aquí para  recordar el sabor añorado de la comida típica de nuestro país, al tiempo que disfrutamos del arte de uno de nuestros paisanos y que nos conduce a horizontes desconocidos.

Además del restaurante español, del que ya os contamos un poquito en un post anterior, en esta exposición colabora también Spain Now!, que promociona el arte contemporáneo español en Londres.

January 20, 2010 Posted by | Art, Bars, restaurants and clubs | Leave a comment